半個世紀前的這場行動,實現了人類的千年夢想

即使是從地球這么遙遠的距離觀察月球,也不會覺得這是一個完美無缺的星體。月球上有明顯的明暗不同。那些看上去比較暗的部分,被稱為“月海”,因為古代星象家認為那里充滿了水,是月亮上的海洋。那些明亮的部分,被古人認為是月亮上的高山,事實證明也確實如此。

其實就在這明暗之間,記載著月亮多舛的生命歷程,更有天地誕生之初,關于地球和我們人類起源的秘密。人們一次又一次地嘗試登月、探月,正是為了找到解開這些隱藏于月球深處的秘密。而登月探月計劃工程本身,則是一段屬于人類的可歌可泣的歷程。

幾十年來,人類從未停止過對月球的探索,時至今日,它依然是人類好奇心王冠上的明珠,等待著勇士的采擷。

探月的迷人之處

月球是地球唯一的天然衛星,圍繞著地球公轉,統治著地球人能看到的夜空。古人也許會認為,月球在天地之初就已經和大地一起出現,而現代科學證據表明,他們的想法差不多是正確的。科學家普遍認為,月球的年齡在 45 億歲左右,只比地球少了一點點。

正是因為這兩者幾乎同歲,才讓科學家敏銳地意識到,研究月球對研究地球和人類有著無可取代的作用。這顆沒有大氣層的衛星上,保留著地月系統誕生之初的物質信息,對月球礦物和地形的研究,能讓人更快了解到地球本身的奧秘。

比如那些古代星象家以為有海水的“月海”,事實上只是月球上火山噴發后熔巖冷卻形成的玄武巖。而月球上的山地,現在被稱為“高地”,其實也是火山的杰作。這些被火山從月球內部帶到表面的物質,攜帶著月球形成之初的地質密碼。通過對比這些物質和地球深處的物質,人們能夠了解地球和月球的關系有多親密。

其實月球上還有第三種引人注目的地形:環形山。這種結構來自太陽系里的天空來客,當隕星撞擊月球時,巨大的撞擊力就會在月球表面形成一個又一個大坑。

其中最大的大坑,名叫艾肯盆地,直徑 2240 公里,是太陽系內目前已知最大的隕石坑,也是月球的最深處。極為暴烈的隕石撞擊在月球上造成了地質巨變,深藏在地下深處的物質被翻到表面,也在隕石坑附近擠出了一道山脈,戲劇性地成為了月球上海拔最高的地方。

這個隕石坑附近的物質,來自更深的地下,地質探索作用甚至比月海和高地上的巖石更大。

當然,探月除了對探索地球起源之謎有重要作用,它還具備了更多資源性價值。

比如月球上有豐富的鈦資源,用這種金屬煉成的合金具有眾多優點,被譽為“太空金屬”,有望成為地球人向外探索的前哨資源基地;月球的低重力高真空環境則有利于生產新材料、培育新生物;游離于地球之外的軌道特性也有很大的通訊和軍事優勢,能搶先有效開發月球的國家將會取得所有地球國家都不具備的戰略優勢。

探月的種種好處,把好奇的科學家、有遠見的政治家、天馬行空的小說家聚到了一起,使之成為這些人公認的人類共同目標。

一場好戲,在人類跌跌撞撞的技術摸索中,于上世紀中葉開場了。

月球,終于上去了

1961 年 5 月 25 日,時任美國總統肯尼迪在參、眾兩院特別會議中宣布了一項令人印象深刻的計劃。計劃以希臘神話中的太陽神阿波羅命名,目的卻是登上人類熟悉又陌生的月球:

“在 1970 年以前,人類將乘坐宇宙飛船登陸月球并且安全返回。沒有任何一個航天項目能夠超越它對人類的影響,超越它對宇宙遠程空間探索的重大作用,也沒有一個航天項目開發如此困難而且花費如此昂貴。”

肯尼迪將登月計劃上升到了人類歷史的高度,因為這位自由派領導人相信,登月是全人類的夢想。通過國家力量實現這個夢想,將會讓美國在世界范圍內獲得更多尊重,在太空競賽中反超已經完成載人航天的蘇聯。

登月規劃轟轟烈烈地展開,經過五六年緊鑼密鼓的籌備,美方打算在 1967 年 2 月發射阿波羅一號,讓三位宇航員進入太空執行任務。然而,任務還沒開始就失敗了。1 月 27 日三位宇航員進行例行測試時,指令艙發生了大火,三位宇航員全部遇難。

宇航員出師未捷身先死,這對登月計劃是一個沉重的打擊。但犧牲并不會讓歷史的車輪停滯,只會讓它走得更穩、更實。此后美國痛定思痛,對指令艙和火箭進行了多項革新,以保障安全為第一要務重新安排了新的任務。

終于到了 1968 年年底,阿波羅 8 號完成了繞月飛行。12 月 24 日平安夜那天,三名宇航員在月球軌道上還作了一次電視直播。盡管連宇航員自己都形容月球是“廣闊、寂寥又難以接近的星球”,但直播還是創下了當時的收視紀錄,是人類歷史上收視最高的電視直播之一。

這似乎也在證明,人類對月亮的好奇心永不褪色。

此后的登月計劃一帆風順。阿波羅 9 號載人交會對接任務成功、阿波羅 10 號繞月任務成功。最終,在 1969 年 7 月 16 日,“土星 5 號”火箭載著“阿波羅 11 號”上的三位美國宇航員,飛向月球。

前 NASA 工程師詹姆斯 · 奧貝爾格(James Oberg)形容現場觀看火箭就像是被扯下來的太陽,帶有一種神性的光輝。沒人能否認,這是歷史性的一刻,比任何政治、商業、娛樂新聞都更值得被人類永遠銘記的歷史時刻。

然而到了登月前的臨門一腳時,卻出現了狀況。登月艙的計算機把艙體帶偏了,新的登陸點巖石叢生,強行登陸很可能艙毀人亡。這時候英雄出現了,就是那位尼爾 · 阿姆斯特朗,他接管了登月艙的駕駛功能,在燃料只夠 17 秒的危險瞬間,讓登月艙安全降落。

隨后,他走出了登月艙,說出了那句名言:“這是一個人的一小步,卻是人類的一大步。”

沒錯,他代表人類走出了千年夢想的一大步,

同樣重要的是,到 1972 年阿波羅 17 號完成任務,人類一共登月 6 次,帶回了 380.05 千克月巖和土壤樣本。另外還有蘇聯無人探月器帶回的 326 克樣品。這成為了研究月球地質和地球起源的第一手材料。

近年來,雖然人類登月已經幾十年沒有新篇章。但人類對月球的好奇并沒有終結,人們開始把目光投向了月球背面。那是地球上的人類從未見過的一面,幾乎是信息盲區,也保留有更多月球誕生早期的物質。探索這里,也許能揭開更多有關于月亮的謎題。

這也是為什么我國“嫦娥 4 號”月球探測器在月球背面登陸如此受人矚目的原因。這項工程在研究領域具有開創性,是人類第一次把探測器放在月球背面;在技術也具有領先性,“鵲橋”中繼衛星是大家都想到過卻沒人實現過的超級工程。

隨著“嫦娥 4 號”探測器發回的信息越來越多,以及中國未來要向月球發射的更多探測器,人類的探月事業進入了一個新的階段。千萬年來那個可望而不可及的月球,終于要慢慢褪下神秘的面紗。

特殊的征月見證者

回望這說長不長、說短不短的探月里程,值得紀念的瞬間有很多。這當中有美國人的貢獻,有中國人的貢獻,也有蘇聯 / 俄羅斯人、歐洲人、印度人、日本人的貢獻。科學無疆界,月球理應讓人們放下在地球上的成見,通力協作共同研究。

今天的年青一代雖然見證了嫦娥四號等近期探月工程的誕生、成長,但對 50 年前“阿波羅計劃”的出世和變遷難以有什么深刻體會,也再難感受到那個登月時代登月見證者們心中的洶涌澎湃。

沒關系,要想重溫那段經歷,除了閱讀文字記錄和媒體報道,我們還可以用影像記錄的方式不斷回看歷史

我們最近就找到了一部由雪佛蘭和 Discovery 探索頻道合拍的紀錄片《跨月飛行 The Moon and Beyond》。前面篇章所用的很多圖片,就來自這部紀錄片。

這部紀錄片的制作水準很高,參與錄制的專家陣容更是強大:有嫦娥一期首席科學家歐陽自遠院士、著名科幻作家劉慈欣、阿波羅 15 號宇航員阿爾弗雷德 · 沃爾登、阿姆斯特朗傳記作者詹姆斯 · 漢森博士等等。

他們的經歷和思想,貫穿了人類探月的臺前幕后,匯聚起來就是一部值得親歷的月球探索史,非常值得一看。傳送門已經準備好:

8 月 2 日,雪佛蘭和 Discovery 在北京舉辦了這部紀錄片的首映禮,我們也有幸受邀前去觀看。據前線同事回報,雪佛蘭真的邀請到了宇航員阿爾弗雷德 · 沃爾登本尊坐鎮,和中國的宇宙愛好者分享真實的航天故事,引爆了現場。

看看來到首映禮的宇航“老炮”阿爾弗雷德 · 沃爾登對雪佛蘭科爾維特跑車的感情,你就知道這款車對宇航員們意味著什么了。

哦不 抱歉 我有過三輛

宇航員果然家里有礦

科爾維特是美國本土知名的跑車,在宇航員圈子里更是獨一無二的存在。

除了阿爾弗雷德以外,首位登月宇航阿姆斯特朗也是它的粉絲;后來查爾斯 · 康拉德、理查德 · 戈登、艾倫 · 比恩第二批登月宇航員也都愛上了它,甚至在前往發射場的路上,他們一致選擇了雪佛蘭科爾維特作為自己的座駕;2011 年,30 名宇航員參加了一場慶祝派對,出現的車全是科爾維特。

阿波羅 12 號宇航宇和科爾維特合影

至于他們為何喜愛這款車,可能正是因為它體現了那時候人們的太空夢想:它的經典車尾燈設計 —— 四個并排圓燈,正是登月那個年代美國太空科幻漫畫中的宇宙飛船形象。

因此,從形象上看,科爾維特就是一款對宇宙探索充滿敬意的車。

2013 年的科爾維特

繼承了家族特色 越發擅長在陸地飛馳

這樣一看,即便它只是一輛用來征服陸地的跑車,卻同樣擁有一顆向往星辰大海的心臟。

而作為這個傳奇品牌的擁有者,百年雪佛蘭也在不斷追求與時代共同進步的領先技術。尤其是今年推出 Smart Propulsion 智驅科技、“第二引擎”智聯科技和智能安全科技,都應用在雪佛蘭車型上并帶來優異的駕控表現,體驗感極佳。

未來,雪佛蘭將繼續堅持“用熱愛點燃夢想,以夢想驅動行動”的品牌精神,像月球旅行者那樣為世界不斷帶來新發現、新驚喜。

【觀影指南】

如果你也對人類登月歷程很感興趣,就一起來參加紀錄片首映禮吧 ~

《跨月飛行 The Moon and Beyond》

8 月 9 日 -11 日

上海長寧來福士

8 月 16 日 -18 日

廣州正佳廣場

和雪佛蘭一起回望探月 50 年的光輝歷程

點擊“閱讀原文”,可以觀看視頻,還可以預約試駕,還在等什么?趕快行動起來吧。

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* 本文內容為作者提供,不代表地球知識局立場

封面圖片來自紀錄片《跨月飛行 The Moon and Beyond》

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